Космос

На спутнике Сатурна обнаружен древний океан

На спутнике Сатурна обнаружен древний океан

Сотрудники Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) подтвердили существование океана под толстым слоем льда на поверхности Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна. К такому выводу им удалось прийти благодаря измерению гравитационных колебаний в различных частях спутника, выполненному автоматическим космическим аппаратом "Кассини", передает ИТАР-ТАСС.

Это открытие ставит Энцелад в один ряд с немногочисленными космическими объектами Солнечной системы, на которых удалось установить наличие подземных водохранилищ подобных масштабов. Результаты исследования были опубликованы в научном журнале "Сайенс" (Science)."Я рассматриваю этот океан в качестве неисчерпаемого источника условий существования обитаемой зоны во внешней области Солнечной системы",- заявил профессор Корнелльского университетаДжонатан Лунин.

Северный полюс Энцелада покрывает корка льда, толщиной в 48 км. Однако на Южном полюсе толщина льда достигает лишь 29-39 км, и именно под ним находится подземный океан, достигающий глубины в 8-16 км.

Ученые впервые заговорили о наличии источника жидкой водной среды на Энцеладе в 2005 году, обнаружив в районе Южного полюса трещины, называемые "тигровыми полосами", из которых гейзеры выбрасывают в космос частицы льда и соленой воды. Для того, чтобы понять, что располагается под толщей льда, исследователи НАСА отправляли "Кассини" к полюсам спутника Сатурна трижды. Им удалось сравнить гравитацию в различных точках Энцелада и прийти в выводу, что подо льдом находится океан с незамерзающей водой, а также подземные горные породы.

"Эти породы, в которых содержатся такие элементы, как фосфор, сера, калий и натрий, соприкасались с водой в течение долгого времени",- сообщилФрэнсис Ниммо, профессор Калифорнийского университета в Санта-Крузе."На Энцеладе имеется древний океан, а также источник питательных веществ и энергии. Все это может послужить благоприятной средой для существования примитивных форм жизни".

Лунин отметил, что полученные данные должны послужить толчком к созданию космических аппаратов нового поколения для их отправки на спутники Сатурна и другие космические объекты Солнечной системы, на которых возможно существование живых организмов.

Источник - planetanovosti.com